Bitcoin: ¿Refugio Dentro de la Incertidumbre Mundial?

Dado todos los sucesos que rodean actualmente al bitcoin cabe preguntarse ¿Es el Bitcoin un refugio dentro de la incertidumbre mundial?

bitcoin y la incertidumbre financiera mundial

El Que Trump haya ganado la presidencia de usa, la crisis por la que atraviesa venezuela y la cada vez mayor demanda china explican el crecimiento de esta criptomoneda.

Su principal ventaja es que no depende de los vaivenes políticos de los gobiernos, pero persisten las dudas por su alta volatilidad y el frenesí especulativo.

"La fuerza está en los números", es el lema en latín que adoptaron los primeros usuarios del bitcoin , una alusión al sistema criptográfico y basado en el poder de cómputo que hace inmune esta moneda digital a los antojos de los gobiernos o las manipulaciones de los bancos y organizaciones financieras.

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En el concepto primario de esta divisa descentralizada y autorregulada por una red de miles de computadores en todo el mundo -para muchos, todavía una utopía tecnológica-, solo importan los ceros y los unos.

En la práctica, sin embargo, el bitcoin no ha podido abstraerse de la coyuntura política. Y en este mundo con muy pocas certezas y crecientes riesgos, esta criptodivisa -si es que podemos llamarle así,

otros la emparentan más con un commodity - se ha convertido en una alternativa de inversión cada vez más valorada, al punto que la semana pasada su cotización pasó por primera vez el precio del oro, el tradicional refugio en los períodos de crisis e incertidumbre.

La moneda virtual, conocida por su altísima volatilidad, ha dado ciertas señales de madurez que hacen pensar a los expertos que podría consolidarse finalmente este 2017.

El año pasado, su valor se disparó un 125%, más que cualquier otra divisa en el mundo, y este año llegó a pasar la barrera de los US$ 1.000 por bitcoin hasta llegar incluso a los US$ 1.197, por encima de los US$ 1.166 en que se cotiza una onza del oro.

Aunque tras ese inesperado boom -potenciado tras el triunfo de Donald Trump en EE.UU.- ha vuelto a caer en los últimos días a cerca de US$ 800, no deja de ser sorprendente el desempeño de una divisa que surgió de la nada en 2008, que hace siete años se intercambiaba por apenas US$ 0,003 y que aún carga con el estigma de ser la moneda para comprar productos ilegales en la deep web .

Mientras que el precio del bitcoin había estado subiendo en las últimas semanas, debería destacarse que su valor ha aumentado constantemente durante 18 meses.

Esto se debe a dos factores principales: una disminución de nuevas emisiones y la madurez de su tecnología, así como una creciente lista de preocupaciones económicas y geopolíticas", dice a "El Mercurio" Garrick Hileman, académico del Cambridge Centre for Alternative argent.

"China es donde hay una mayor especulación con el bitcoin y donde más se está realizando 'minería', y las preocupaciones sobre la estabilidad financiera de china y de su divisa el yuan son probablemente el mayor impulsor del valor del bitcoin .
Otros factores son la iniciativa de India para eliminar billetes de ciertas denominaciones; la inestabilidad política y económica en Gran Bretaña y Europa; las inquietudes sobre cómo la elección de EE.UU. podría impactar negativamente en México, y la deteriorada situación económica de Venezuela", explica.

Actualmente, el éxito del bitcoin no se entiende sin China, que acaparó el 97% de sus transacciones en los últimos seis meses. Millonarios chinos utilizan crecientemente esta moneda para protegerse de la devaluación del yuan, de 6,5% el año pasado

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(su mayor caída desde 1994), y para evadir los estrictos controles del gobierno, que limitan a US$ 50.000 el dinero que los ciudadanos pueden sacar fuera del país.

La administración de Beijing, sin embargo, ya tomó nota, y el solo rumor de que podría impedir los intercambios ha frenado el impulso del bitcoin .

El reciente impulso del bitcoin también se debe a la inestabilidad económica y la desmonetización en algunos países. Ese es el caso de India, donde los usuarios de la criptomoneda se duplicaron, luego que el gobierno prohibiera en noviembre la circulación de los billetes de 500 rupias (US$ 7) y 1.000 rupias (US$ 14) para combatir el blanqueo de dinero.

Bitcoin refugio de los venezolanos en medio de la incertidumbre

Y es, sobre todo, el caso de Venezuela, que sufre la mayor inflación del mundo (780% en 2016) y donde resguardar los depreciados bolívares en dólares puede ser una tarea titánica, debido a la alta demanda del dolar norteamericano en el mercado negro.

"Los dólares, que en general, han sido el mejor refugio para la inflación y el temor a las confiscaciones, pero en Venezuela los bitcoins se han convertido, además, en una divisa mucho más accesible que los dólares.

Es una cuestión de pragmatismo", dice a este diario Rodrigo Souza, CEO de Blinktrade, una corredora de bitcoins que tiene sedes en Chile (Chilebit.web) y en Venezuela (Surbitcoin), país donde los usuarios pasaron de 450, en 2014, a más de 85.000 el mes pasado.

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En Venezuela, comprar bitcoins no solo sirve para resguardar el valor del efectivo -en 2014, un bitcoin costaba 40.000 bolívares; hoy se compra en cerca de two.630.000 bolívares-, sino que también es útil para comprar en el extranjero;

por ejemplo, a través de una giftcard de Amazon, productos que escasean en el país. En diciembre, incluso, una agencia de viajes española, Destinia, anunció que solo aceptará bitcoins como medio de pago en el país. Venezuela, además, se ha convertido en un centro de "minería" de criptomonedas cada vez más importante, debido a que los precios subsidiados de la energía abaratan la operaciones.

¿Quiere significar todo esto que se consolida el bitcoin como una divisa a nivel mundial?

Consultores tecnológicos, fanáticos de los algoritmos, libertarios y piratas informáticos estarían felices de asegurar que en la era del internet de las cosas lo más lógico es que el sistema monetario dé el paso a la economía digital, sin intermediarios. Que el dólar es un taxi y el bitcoin es Uber.

Pero, en realidad, aún es muy pronto para decirlo, considerando la volatilidad de su cotización, que todavía no se masifica como medio universal de pago.

Para saber con certeza si el bitcoin es un refugio en medio de la incertidumbre del mundo, todavía hay que esperar.

Bitcoin: ¿Refugio Dentro de la Incertidumbre Mundial?
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